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Waterpolo: el deporte olímpico y acuático más duro de la historia

El waterpolo no es solamente un deporte acuático que se practica en una piscina entre dos equipos rivales y gana el que más goles anota en la portería rival en un período de tiempo. El waterpolo es una batalla acuática gloriosa, donde los y las waterpolistas luchan cuerpo a cuerpo nadando en el agua sin descanso y confiando en la fortaleza del juego en equipo.

¿Qué es y cómo se juega al waterpolo?

El waterpolo es un deporte acuático donde se enfrentan dos equipos y juegan en una piscina cubierta o al aire libre, con porterías y llena de agua dulce. Ambos disponen de seis jugadores, un portero y seis jugadores de recambio.

Cada equipo puede pedir tres tiempos muertos en cada partido y el tercer tiempo muerto sólo se pide en las prórrogas.

Los jugadores de ambos equipos se colocan en los extremos de la piscina. Entonces, el balón se ubica en el centro de la piscina y los waterpolistas nadan rápidamente para hacerse con él para hacerse con la primera posesión. Gana quien de los dos más goles anota en el tiempo determinado.

Reglas y normas básicas del waterpolo

Según la categoría que se juegue la normativa del waterpolo puede variar, pero las más comunes son:

  • Un equipo de waterpolo está formado por 13 jugadores: 6 jugadores y 1 portero de campo, más 6 de reserva.
  • Los recambios durante un partido son infinitos y se pueden producir en cualquier momento en la zona reservada para hacerlos.
  • El encuentro tiene cuatro tiempos de ocho minutos reales cada uno, con descansos de dos minutos.
  • Durante un partido, el tiempo de juego se detendrá cuando la pelota no esté en juego.
  • Si el partido acaba en empate, se jugará una prórroga tras cinco minutos de descanso. Esta, constará de de dos períodos de tres minutos con uno de descanso.
  • Menos con el puño cerrado, cualquier parte del cuerpo es válida para marcar un gol en un partido.
  • Un entrenador puede solicitar tiempo muerto de 1 minuto de duración una vez por periodo.
  • Se puede robar la pelota a tu rival si no lo agarras.
  • No hay límite de pases entre compañeros: sólo hay límite de 30 segundos de posesión.
  • El gol subirá al marcador cuando la pelota entre por completo en la portería de waterpolo.
  • Puede haber penaltis, según el tipo de sanción o falta cometida.

¿Qué no puede hacer un waterpolista durante el partido?

  • No puede coger el balón con las dos manos.
  • La pelota no se puede hundir.
  • No evitar que el defensa nos hunda el balón. Sería considerada una falta en ataque, entonces.
  • Si el rival defensor nos hunde, no será pitará falta hasta que no dejamos el balón escapar atrás y estemos hundidos.
  • No se puede inmovilizar o molestar el nado de un rival.

Medidas de una piscina reglamentaria de waterpolo

  • En el waterpolo masculino: 30m de largo, 20m de ancho y 1,80m de profundidad.
  • En el waterpolo feminino: 25m de largo, 17m de ancho y 1,80m de profundidad.

Partes y zonas de una piscina de waterpolo

  • La línea de 2 metros: normalmente es de color rojo.
    • Si un jugador recibe un balón en esta línea desde atrás, se pitará fuera de juego.
  • La línea de 5 metros: normalmente es de color amarillo.
    • El jugador atacante podrá lanzar a portería a la primera si recibe una falta y está por detrás de ella. No puede haber ningún amago en el movimiento de lanzar.
    • El jugador atacante recibe una falta dentro de esta línea. Su obligación es pasar el balón y no puede lanzar a portería.

Material reglamentario

La pelota

  • Forma y material: es redonda, impermeable, de goma y no tiene costuras
  • Peso: entre 400 y 450 gramos
  • Diámetro y presión en categoría masculina: 0,68 – 0,71 metros y entre 90 – 97 kPa
  • Diámetro y presión en categoría femenina: 0,65 – 0,67 metros y entre 83 – 90 kPa

El bañador

  • En ambos sexos, cada waterpolista tendrá que llevar dos modelos de bañador obligatoriamente
  • Materiales: licra, poliéster o algodón

El gorro

  • Son rojos para los porteros y azules o blancos para los jugadores de campo.
  • Es donde aparece el número de dorsal o el equipo que representan.
  • Tienen orejeras porque se usan como protectores ante un posible golpe.

Las porterías

  • Medidas: 3 metros de ancho por 0,90m de altura de la superfície del agua.

Posiciones y estrategia en el waterpolo

El ataque

Los jugadores se ubican en el arco rodeando la portería contraria en una distancia de siete metros. El boya (o pivote) se situa en el centro del ataque, cerca de la portería contraria. Pero, normalmente, en el waterpolo moderno hay muchos intercambios de posiciones entre jugadores en los ataques.

La defensa

Existen un sinfín de posibilidades y estrategias a la hora de defender los ataques de un equipo de polo acuático. Por esto, pueden ser zonales, individuales, grupales, etc. Todo depende del entrenador.

El hombre de más

Cuando un jugador defensor de waterpolo es expulsado, el equipo que ataca tiene superidad numérica. Según la jugada o la táctica del míster, se aprovechará esta situación para atacar y sorprender al rival.

Ubicaciones de campo de los waterpolistas

  • Boya: el jugador de waterpolo que más potencia de tiro tiene y quien tiene el cuerpo más corpulento. Se ubica cerca de la portería rival y finaliza las jugadas y normalmente juega a espaldas de la portería.
  • Extremos: son los jugadores de waterpolo que juegan en el 1 y 5, normalmente a mano cambiada.
  • Marcador de boya: situado en perpendicular a la portería con el boya de su equipo pero, al estar más alejado, organiza el juego del equipo con pases largos.
  • Laterales: son los miembros del equipo de waterpolo más rápidos, ya que en defensa actuan como centrales y en ataque dinamizan el juego.
  • Portero: quien conserva la portería puede tocar la pelota de waterpolo con las dos manos, la puede golpear con el puño cerrado y puede levantarse con los dos brazos al mismo tiempo.

Tipos de pases en el waterpolo

  • Pase de frente: el jugador se gira hacia el lugar donde quiere pasar el balón y con el movimiento del brazo, el antebrazo y la mano efectua el lanzamiento. En este caso, el brazo levantado queda por detrás de la cabeza.
  • Pase sueco: quien tiene el balón, produce un tiro donde sólo la extensión del brazo se gira hacia su objetivo.
  • Pase del revés: el jugador, sin girarse, envía el esférico de waterpolo hacia su compañero que se ubica detrás suyo.
  • Pase por palmeo: solamente con un pequeño contacto con la pelota y la mano del jugador se produce el lanzamiento.
  • Pase rectificado: en una acción de ataque, se transmite el esférico usando fintas y la torsión del tronco con salto lateral. En definitiva, es el pase que hace el boya en un contrataque al rematador.
  • Pase de agarre inferior: cuando los jugadores se intercambian rápidamente el balón cuando están atancando de forma estática.

Tipos de faltas y sanciones en un partido oficial de waterpolo

  • Faltas regulares: antes de reanudar el juego, el jugador que ha recibido la falta tiene 5 segundos para moverse con libertad ya que el cronómetro y jugada se paran.
  • Expulsiones de 20 segundos: el jugador sancionado es obligado a abandonar la zona de juego durante veinte segundos ya que ha cometido una falta, no ha hecho caso a las indicaciones de los colegiados o por obstaculizar a un jugador rival que quería poner en juego el balón. Puede volver al campo tras el tiempo de sanción.
  • Expulsiones de 20 segundos con cambio: el equipo se queda sin su jugador sancionado durante veinte segundos y no podrá volver a jugar en el partido. No obstante, otro jugador puede sustituirle tras este tiempo completado de exclusión.
  • Expulsiones graves sin cambio: si un jugador insulta, comete una falta grave, se comporta incorrectamente, etc. tendrá que permanecer fuera de la piscina durante todo el partido.
  • Sanciones a entrenadores y cuerpos técnicos: se quedarán sentados en el banquillo si reciben una tarjeta amarilla. Si es roja, serán expulsados del banquillo.

Tipos de faltas regulares típicas de waterpolistas

Hay de muchos más tipos, pero las faltas más habituales son:

Faltas ordinarias

  • Tocar las paredes o el suelo de la piscina.
  • Sujetar el balón submergido en el agua.
  • Golpear la pelota utilizando el puño cerrado.
  • Jugar el balón con las dos manos (si no eres el portero).
  • Tiempo excedido de posesión en un ataque.

Faltas graves

  • Desplazar o mover tu propia portería para evitar un gol rival.
  • Herir o hacer golpes a un jugador contrario.
  • Parar un gol dentro de tu área en una defensa.
  • Agarrar un rival que no lleva el balón.

Origen y historia del waterpolo

Para conocer los orígenes de este deporte acúatico tan duro tenemos que remontarnos a siglo XIX. El waterpolo ya era considerado un deporte durísimo y se hicieron modificaciones en sus normas para que no fuera tan violento. En el siglo XX, la Federación Internacional de Natación (FINA) elaboró una nueva normativa para que el juego de los waterpolistas fuera más rápido, vistoso y agradable para el espectador.

El waterpolo en los Juegos Olímpicos

Este deporte forma parte del programa oficial de la segunda edición de los Juegos Olímpicos de verano que se disputan cada cuatro años. Desde los JJOO de París en 1900, el waterpolo es considerado un deporte olímpico en categoría masculina. No obstante, desde Sidney 2000, también en categoría feminina.

Selecciones como Hungria, Italia, el Reino Unido, Estados Unidos o la antigua Yogoslavia han sido las grandes dominadoras de uno de los deportes acuáticos más duros del mundo.